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Naissance de « Charles Babbage », mathématicien anglais et inventeur d’un pré-ordinateur

26 décembre 1791

Voir en ligne : http://fr.wikipedia.org/wiki/Charle...
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Charles Babbage est un mathématicien, inventeur, visionnaire britannique du xixe siècle qui fut l’un des principaux précurseurs de l’informatique. Vers la fin de sa vie, il dira qu’il accepterait une mort immédiate à condition de pouvoir passer trois jours, cinq cents ans plus tard, avec un guide scientifique qui lui expliquerait toutes les inventions faites depuis sa mort.

Il fut le premier à énoncer le principe d’un ordinateur. C’est en 1834, pendant le développement d’une machine à calculer destinée au calcul et à l’impression de tables mathématiques (machine à différences) qu’il eut l’idée d’y incorporer des cartes du métier Jacquard, dont la lecture séquentielle donnerait des instructions et des données à sa machine, et donc imagina l’ancêtre mécanique des ordinateurs d’aujourd’hui. Il ne finira jamais sa machine analytique, mais il passera le reste de sa vie à la concevoir dans les moindres détails et à en construire un prototype. Un de ses fils en construira l’unité centrale (le moulin) et l’imprimante en 1888 et fit une démonstration réussie de calcul de table à l’académie royale d’astronomie en 19082.

C’est entre 1847 et 1849 que Babbage entreprit d’utiliser les avancés technologiques de sa machine analytique pour faire les plans d’une deuxième machine à différences (n°2) qui à spécifications égales demanda trois fois moins de pièces que la précédente. En 1991, à partir de ces plans, on a pu reconstruire une partie de cette machine qui fonctionne parfaitement. Pour la reconstruire on utilisa les tolérances qui étaient disponibles au xixe siècle ce qui montre qu’elle aurait pu être construite du vivant de Babbage.


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