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Naissance de John Vincent Atanasoff, inventeur du tout premier ordinateur électronique numérique

4 octobre 1903

Voir en ligne : http://www.johnatanasoff.com/

John Vincent Atanasoff (4 octobre 1903 – 15 juin 1995) était un physicien, mathématicien et ingénieur américain d’origine bulgare. Il a été, avec son étudiant Clifford Berry, le concepteur du premier ordinateur numérique électronique, nommé ABC pour Atanasoff-Berry Computer.

Cette machine a été la première à implanter trois concepts fondamentaux :
- l’utilisation du binaire pour représenter tous les nombres et les données ;
- les calculs réalisés par l’électronique plutôt que des éléments mécaniques ;
- une organisation séparée entre la mémoire et l’unité de calcul.

Ses idées furent reprises pour l’ENIAC, considéré à tort comme le premier ordinateur.
En effet, Eckert et Mauchly, concepteurs de l’ENIAC, brevètent leur invention comme le premier ordinateur numérique électronique (« first digital computer »), mais un procès dans les années 1970, a jugé qu’ils n’ont fait que reprendre les idées de l’ordinateur de Atanasoff-Berry, ABC, et a ainsi consacré Atanasoff comme l’inventeur du premier ordinateur électronique.

Atanasoff a fait sa thèse de doctorat en 1930, à l’Université du Wisconsin-Madison, portant sur La constante diélectrique de l’hélium. Il rejoint ensuite l’Université d’Iowa, où il enseigna les mathématiques et la physique, et où il travailla sur l’ordinateur.

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Réplique du Atanasoff-Berry Computer

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Réplique du Atanasoff-Berry Computer Monument à la mémoire de John Vincent Atanasoff à Sophia en Bulgarie.

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