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Otto Steiger, ingénieur Suisse, obtient le brevet pour sa machine à calculer « Millionaire »

7 mai 1895

Voir en ligne : https://fr.wikipedia.org/wiki/Milli...

Otto Steiger a obtenu un brevet pour sa machine à calculer « Millionaire ». Au cours des 40 années suivantes, le Suisse Hans Egli en a fabriqué 4 655 exemplaires, chacune pesant 40 kg (!!). La « millionnaire » était remarquable dans sa capacité à effectuer une multiplication directe : un utilisateur pouvait multiplier un nombre par un seul chiffre avec une seule rotation de la poignée sans passer par une suite d’addition.

Cette calculatrice est la première faisant l’objet d’une industrialisation, permettant de multiplier directement un nombre par un chiffre, en utilisant une plaque contenant des tiges de longueur proportionnelle aux termes des colonnes de la table de Pythagore. Les calculateurs précédents décomposaient une multiplication en une suite d’additions. Auparavant, Léon Bollée avait présenté à l’exposition universelle de 1889 une machine fondée sur les mêmes principes, permettant de faire une multiplication directe.

William Pickering s’en est servi, vers 1905, pour les calculs permettant de mettre en évidence une Planète X au-delà de l’orbite de Neptune.

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